Oppa! 121.250 Restaurants

Oppa! 121.250 Restaurants

Gyeongbokgung paleis, Seoul

Gyeongbokgung paleis, Seoul

Volgens Erwin kun je de mate van beschaving van een land aflezen aan de netheid van de openbare toiletten en de manier waarop voetgangers op zebrapaden worden behandeld: worden ze platgereden of niet. Ik echter vind dat je de beschaving van een land kunt zien aan het aantal koffietentjes (van het actually koffie serverende soort) en het gebruik van straatnaambordjes en huisnummers. Tot ons beider grote genoegen scoort Korea op alle fronten meer dan goed!

Seoul staat met stip in mijn top tien van leukste steden. Niet alleen zijn er zoveel koffietentjes dat we besloten hebben om hier niet alleen niet naar Starbucks te gaan, maar ook geen enkele andere koffieketen meer dan eens te bezoeken. Ook als winkelbestemming is de stad ongeëvenaard. En dan zijn we tot Erwins grote verdriet nog niet eens naar het stadsdeel geweest waar alle elektronica wordt verkocht. Gangnam blijkt een shopping-mekka te zijn (Oppa! Gangnam Style!) met niet alleen *alle* bekende Westerste merken, maar ook heel veel leuke lokale shopjes. En een achterlijke hoeveelheid leuke cafés, restaurants en clubs… een groot feest!

Alles in Seoul is eigenlijk leuk. Heb ik al gezegd dat de stad volgens Tripadvisor meer dan 120.000 restaurants telt? Zelfs als je daar alle ‘Coffee and beer’ en ‘dessert cafés’ van af haalt, zijn er meer restaurants dan je in een heel mensenleven kunt behappen. Als ik al iets van kritiek kan verzinnen: de oude paleizen die als bezienswaardigheid worden gepromoot zijn een beetje suf. Ze liggen mooi, geen probleem, maar de architectuur is saai. En niet saai zoals in Japan, heel sereen, maar saai zoals mislukt China: met te weinig kleur, vorm, en vooral: goudverf. Bovendien zijn heel veel paleizen relatief recent gerenoveerd en dat geeft ze allemaal een nogal neppig uiterlijk. Onbegrijpelijk dat Disney er in slaagt om een spookhuis heel oud te laten lijken, maar dat het welvarende Korea er niet in slaagt om zijn oude paleizen geloofwaardig te restaureren.

Lampions bij Jogye Tempel, Seoul

Lampions bij Jogye Tempel, Seoul

Wat ze in Korea wel erg goed doen: barbecue!! Koreaanse barbecue is erg leuk en lekker!! Het beste is het kleine privé schoorsteentje dat boven je tafel hangt. Hoeveel steengrill restaurants zijn er niet in Nederland, en waarom heeft niemand er aan gedacht om een schoorsteentje boven de tafel te maken?!?

Natuurlijk krijg je bij je barbecue en bij elk ander gerecht dat je bestelt kimchi. Ingelegde groenten met een variabele hoeveelheid pepers, waarbij de gemiddelde portie kimchi erg heet is. Daar zijn wij als watjes geen grote fan van, maar na een goede week in Korea hebben we geleerd hoe je het moet eten. Ten eerste moet je er een fles soju bij bestellen. Dat is een stooksel dat meestal van rijst gemaakt is maar niet per sé, en dat een alcoholpercentage heeft van tussen de 16 en 45 procent. Inmiddels weten we dat het meest verkochte en goedkoopste spul rond de 17,5 procent zit. Het goede van soju is dat het behalve een beetje zoetig en naar alcohol bijna nergens naar smaakt, en dat betekent dat het overal uitstekend bij past. Zelfs bij kimchi! En vanwege de alcohol is het goed blusmateriaal. Ten tweede krijg je meestal maar een klein beetje kimchi dus je kunt het ook gewoon laten staan.

We vinden Zuid-Korea tot nu toe geweldig, en de onverwachte gebeurtenissen zijn zoals altijd het leukst. We waren niet van plan om naar het oorlogsmuseum te gaan, maar toen we toch bij het monument voor de Koreaanse oorlog waren en het museum er naast bleek te zijn en gratis, gingen we maar even naar binnen. En het was super interessant en echt leuk ingericht! En nu zijn we op de hoogte van de reden van het ontstaan van de Koreaanse oorlog en ik ook van het feit dat die oorlog nog niet afgelopen is… (er is officieel alleen een wapenstilstand).

Seongsan Ilchulbong, Jeju

Seongsan Ilchulbong, Jeju

Zo wilden we vanavond naar een kimbap (sushi) restaurant gaan dat we op Tripadvisor hadden gevonden, maar dat bleek gesloten. Vlak daarvoor liepen we echter langs een ‘black pork’ restaurant waar we dan maar als tweede keus terecht kwamen. En dat was fantastisch leuk! Geen Engels menu of personeel dat een woord Engels sprak, maar de eigenaar was super vriendelijk en liet ons wel even zien hoe je speklapjes van zwarte varkens aan tafel barbecuet, met een stuk of acht bijgerechten er bij. Hint: de kimchi, ui, knoflook en boontjes moeten ook op de bakplaat en dan rol je al die items in een blad sla dat je met je handen naar binnen werkt. En de lokale soju smaakte er fantastisch bij!

De zwarte varkens zijn een specialiteit van Jeju, het eiland in het zuiden van Zuid-Korea waar we nu verblijven. Dat is een vulkanisch eiland, wat je overal goed terug ziet. Zwarte lavarotsen aan de kust, hoge lavabulten her en der verspreid over het eiland, en een hele lange lavatunnel die we natuurlijk onmiddellijk bezocht hebben. Tot nu toe is Zuid-Korea een topbestemming. Fijn dat we hier nog twee weken hebben!

Over Miek

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.