Confusionisme

Confusionisme

Zuid Korea is het land van de chaebol, de enorm grote zakelijke conglomeraten. Een aantal is wel bekend: Hyundai, Samsung en Lucky Goldstar (LG). Het zijn gigantische bedrijven die op veel vlakken actief zijn, van auto’s en electronica tot scheepsbouw en chemie. Hyundai heeft hier bijvoorbeeld eigen warenhuizen ala de Bijenkorf, dental clinics, hotels en benzine stations. Met een populatie van 50 miljoen heb je kennelijk een interne markt die groot genoeg is om dit soort bedrijven succesvol te laten zijn. Je ziet dan ook bijna geen enkel geïmporteerd product. Op de weg zie je eigenlijk alleen Kia’s, Hyundai’s, SsangYongs en Samsungs (!) rijden. Het was dan ook wel grappig dat toen wij onze huurauto gingen ophalen voor ons rondje vasteland er een Volkswagen Passat voor ons klaarstond. Kennelijk vonden ze dat wel bij ons passen.

Daaroh! In Seoraksan nationaal park

Daaroh! In Seoraksan nationaal park

Na ons rondje Jeju eiland, hebben we de afgelopen 10 dagen een deel van het schiereiland verkend. Het rijden is net als in Japan en Taiwan af en toe een uitdaging. Veel bewegwijzering is tweetalig maar wees niet verbaasd als dat plotseling ergens ophoudt. En succes! Verder is het motto: when in Rome, do as the Koreans do. Dus af en toe door een rood stoplicht en rechts inhalen is heel gewoon. Dat zal wel weer even wennen zijn in Nederland.

Het landschap is ronduit prachtig: dichtbegroeid groen heuvellandschap en mooie eilandengroepen voor de kust. En er zijn veel ‘tree tunnels’: van die wegen waar de overhangende bomen een soort tunnel vormen. Prachtig.

De dorpen en steden zijn eigenlijk allemaal erg lelijk en weinig pittoresk. Er staan verassend veel lelijke kerken. Gelukkig hebben ze hier en daar een geconserveerd oud dorp wat je kunt bezoeken zoals Hahoe village. Dat was heel leuk maar ook enorm druk. Dat kwam omdat we daar heel toevallig op dezelfde dag waren dat VN secretaris generaal Ban Ki-moon er ook was. Even een boompje planten.

Traditionele kledij in Hahoe village

Traditionele kledij in Hahoe village

Ook op de wandelpaden kan het behoorlijk druk zijn. Koreanen zijn fervente hikers en dat zie je onmiddellijk aan hun uitrusting. Ze lopen allemaal in enorm hysterisch gekleurde en super complete outdoor outfits al dan niet zwaaiend met van die irritante en gevaarlijke wandelstokken. En luidruchtig zijn ze ook. Al schreeuwend en muziek spelend banen ze zich een weg door de natuur. Geen wonder dat je dan die zeldzame beer niet tegenkomt. De nationale parken zijn bijzonder mooi en goed uitgerust. Er zijn veel toiletten en vaak zie je bij de parkeerplaats van die hoge druk luchtspuiten om je schoenen mee schoon te spuiten. De bewegwijzering langs de paden is vaak erg verwarrend dus je moet accepteren dat je soms een iets andere route aflegt dan gepland.

Dat is niet het enige verwarrende. Met Koreanen is het lastig communiceren. Het is verbijsterend om te zien hoe slecht hun Engels is. Ook van de jongere generaties. We hoorden van een Amerikaans meisje dat hier lesgeeft dat dat deels komt doordat ze op school met name Engels leren lezen en schrijven maar praktisch niet spreken. En dan is het natuurlijk ook enorm eng om met die rare buitenlanders een praatje te maken. Maar ze krijgen wel punten voor de moeite. Soms beginnen ze gewoon een heel verhaal in het Koreaans tegen je af te steken terwijl ze natuurlijk weten dat dat niet aankomt. Veel meer dan verwarring levert dat meestal niet op. Confucianisme is van grote invloed op de hedendaagse Koreaanse cultuur. Gezien onze ervaringen hebben wij dat maar omgedoopt tot ‘confusionisme’.

Boeddha in Gyeongju nationaal Park

Boeddha in Gyeongju nationaal Park

Over Erwin

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.