Van de Cook Eilanden naar Tahiti: Shipwrecked & Survivor

Van de Cook Eilanden naar Tahiti: Shipwrecked & Survivor

Het is bizar hoeveel invloed een enkel Nederlands bedrijf kan hebben op een afgelegen plek als Aitutaki in de Cook Islands. En dan heb ik het niet over de Verenigde Oostindische Compagnie, maar een eigentijdse onderneming: Endemol. Hun wereldwijd succesvolle reality tv show Big Brother was het startschot voor een lawine aan vergelijkbare producties kort daarna. Een daarvan was de populaire schipbreukelingenshow Survivor (bij ons Expeditie: Robinson) waarin een stelletje idioten geisoleerd in de wildernis zitten en strijden om cash en andere prijzen. Voor die show hadden ze een paar tropische eilanden nodig en daarom kwamen ze naar Aitutaki. Voor veel geld hielden ze een groot deel van de lagune, met daarin zeven eilandjes, gedurende drie maanden bezet. Omdat ze absoluut geen toeristen in beeld wilden, betaalden ze alle accommodaties op het eiland om de bedden leeg te houden. In 2001, toen het programma startte, gaven de producenten in drie maanden tijd zo’n 4 miljoen (kiwi) dollars uit op Aitutaki, een enorme economische boost. Niet zo gek dus dat de lokale bevolking (1800 man) het over het algemeen prima vind dat de tv-producenten blijven terugkomen. Zo wordt op dit moment de BBC-serie Shipwrecked: Battle Of The Islands 2009 opgenomen. Zij bezetten gelukkig maar twee eilandjes in de lagune en de rest is gewoon toegankelijk voor bezoekers.

Een lagoon cruise is een ‘must do’ toeristische attractie op Aitutaki. Wij hadden ‘m voor het laatst bewaard dus we gingen pas afgelopen zondag. En we moeten toegeven: het is fantastisch… we hebben nog nergens zulk blauw water en zulke witte stranden gezien. Het lijkt er op dat Aitutaki Palau verslagen heeft in de categorie “mooiste lagune & strand”! šŸ™‚ De toer zelf (we kunnen Aitutaku Adventures op een zondag ten zeerste aanraden) is leuk: je brengt het grootste deel van de dag in de lagune door, je kunt op een paar plaatsen zwemmen en snorkelen, hier en daar schildpadden en vogels spotten, de lunch op het strand is heerlijk en er is een verplichte stop bij een paar zandbanken om de perfecte paradijselijke strandfoto te maken met in de achtergrond wat van de tropische eilanden.

De volgende dag moesten we terug naar Rarotonga want het was tijd om door te reizen naar Frans PolynesiĆ«. We voelden ons een beetje droevig toen we naar Pape’ete, Tahiti, vertrokken want we vonden het geweldig in de Cook Islands en we zullen het zeker missen. Tegelijkertijd realiseerden we ons dat we aan het begin stonden van een nieuw avontuur; Frans PolynesiĆ«! Omdat we al eens naar Martinique en Gaudeloupe in het Caribbisch gebied zijn geweest (onze eerste vakantie samen, lang geleden), waar alles zo ontzettend Frans en dus verpest was, waren we nogal sceptisch. En tjonge jonge, wat hebben de Fransen er een puinzooi van gemaakt… Alhoewel Tahiti minder dan 180.000 inwoners heeft, voelt het toch alsof je midden in druk Frankrijk zit. Vooral nu we van de Cook Islands komen, lijkt Pape’ete wel een metropool. Er zijn zelfs wat stukjes echte snelweg waar mensen te hard en soms gevaarlijk rijden (net als thuis dus), alles (inclusief wijn) is tering duur en de koffie walgelijk. Maar, nadat we in een dag het eiland zijn rondgereden, weten we ook dat het een prachtig tropisch eiland is met een paar van de hoogste bergen in de Stille Zuidzee (2200 meter) en gewoon erg leuk om te bekijken. Een bezoek aan het museum in zijn naam heeft ons geleerd dat Paul Gauguin al meer dan honderd jaar geleden vond dat de Fransen de Polynesische cultuur van Tahiti al helemaal om zeep hadden geholpen. Maar, het moet gezegd worden, net als zijn maatje Vincent van Gogh zat er ook bij hem een steekje los.

IMG 3168 IMG 3149 IMG 3171

 

Over Erwin

3 Berichten

  • Claudia

    Ik snap eigenlijk niet waarom jullie nog verder zijn gaan reizen na het meest paradijselijke strand te hebben gevonden… Ik had het wel geweten šŸ˜‰
    Cee

  • thea campagne

    Hi,
    In brochure over Cook-islands foto’s gezien van stellen die daar waren getrouwd. Niet overwogen om elkaar op een paradijselijk strand het ja-woord te geven? Een bloemenslinger om de hals en een rieten rokje om de heupen moet jullie prachtig staan! Maar ja, Miek had dat halssnoer van echte zwarte parels natuurlijk al gekregen! Wat moet je dan nog meer krijgen als huwelijkskado. En ….. wij willen er ook bij zijn!
    Liefs van Thea.

  • Miek

    Maar to be fair: Fransen maken wel hele lekkere mayonaise en we zijn ook blij met het stokbrood en de chocoladecroissants…

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *