Australia – The Kimberley

Australia – The Kimberley

We dachten dat Port Hedland al heet was maar toen we in Broome aankwamen realiseerden we ons dat het gewoon nog wel een stukkie warmer kan. Temperaturen hoog in de 30 graden overdag. Temperaturen hoog in de 30 graden ’s nachts. De 12 dollar voor een elektrische ventilator bleek een van de beste investeringen van deze trip, net als de twee plastic wijnglazen die we al eerder hadden aangeschaft.. 😉 Het plaatselijke Britz kantoor betaalde netjes de rekening van ons lekkende dakraam terug, vervingen een kapotte kampeerstoel, de tafel en de blikopener zonder moeilijk te doen… Broome is de laatste ‘grote’ plaats voordat je The Kimberley in gaat, het ruige en lege gebied in het noorden van Western Australia. The Kimberley is pas recentelijk ontdekt door toeristen en niet alles is even toegankelijk; de meeste plaatsen bereik je via de Gibb River Road, een onverharde weg van 600+ km die tijdens het natte seizoen gesloten is, omdat je vaak riviertjes en kreken moet oversteken waar dan te veel water in staat. April is het begin van het droge seizoen dus we hoopten dat het allemaal al open was. Helaas kun je tegenwoordig nergens meer op het weer rekenen and de cycloon die ons eerder al een hoop regen had bezorgt, hielp natuurlijk ook niet. Al duimend gingen we naar Derby, de toegangspoort tot The Kimberley, en checkten de status van de wegen. De Gibb River Road was nog steeds gedeeltelijk gesloten voor al het verkeer net als de toegangswegen tot de parken en gorges onderweg.. Grrrr. Tijd voor een alternatief plan. Het kwam er eigenlijk op neer dat we geen andere keus hadden dan verder te gaan over de Great Northern Highway die je ruim om de ruigere gebieden heen stuurt.

In Fitzroy Crossing bezochten we de Geiki Gorge wat, hmmmm, weer een gorge was. Het was de eerste rivier met krokodil waarschuwingen want het noorden is krokodillen land, maar we zagen er geen. Misschien maar goed ook want de regel is: als je een salty ziet (een zout water krokodil die net zo makkelijk ook in zoet water voorkomt en mensen als een frisse verandering van dieet ziet) dan ben je te dichtbij… Halls Creek was een stukje beter; daar hebben we de schattige Caroline’s Pool en de China Wall bezocht, een sliert van wittige kalkstenen rotsen die er enigszins als een door mensen gemaakte muur uitziet en met een beetje fantasie op de bekende muur in China lijkt. We hebben ook de 150 km onverharde weg (alleen open voor 4WD verkeer) heen en weer naar de Wolfe Meteorite Crater afgelegd, de op een na grootste meteoriet krater ter wereld (de grootste is kennelijk in Nevada).

Een van de grote attracties van The Kimberley, eentje die we perse wilden bekijken, is Bungle Bungle (Purnululu) National Park. Dit geisoleerde park met fantastische rotsformaties en gorges is pas in de jaren 80 ontdekt (alhoewel de Aboriginals al heel lang van het bestaan wisten) en open voor het publiek sinds 1987. Het is alleen toegankelijk per 4WD auto en als de Aussies zeggen alleen 4WD dan bedoelen ze alleen 4WD.. Alhoewel we al behoorlijk gewend waren aan het rijden op onverharde wegen op hoge snelheid (tot 110 km/h), de slordige 50 kilometers onverhard pad Bungle Bungle in waren van een andere orde; we hebben er 2 uur en 10 minuten over gedaan. De rotsachtige, zanderige, stenige, modderige en soms natte weg was moeilijk begaanbaar en zeker geen optie voor een gewone auto. Dat maakt het wel extra spannend, mits je in een 4WD rijdt natuurlijk.. Het park zelf is fantastisch. De bijenkorf-achtige en koepel vormige rotsformaties zijn spectaculair. We hebben de twee tracks in het noorden op de eerste dag bewandeld, in het park geslapen, en de volgende dag de andere wandelingen aan de andere kant van het park gelopen. De uitzichten, de rotsen en hun onwerkelijke veranderingen van kleur als de zon langs de hemel schuift zijn adembenemend. We hadden hoge verwachtingen maar we vonden het park allebei helemaal geweldig.

Vanuit Bungle Bungle zijn we verder naar Kununurra gereden. Hier gaan we proberen een stukje van de Gibb River Road vanuit de oost kant te rijden. We gaan het rustig aan doen omdat we een aantal dagen voor lopen op schema; de route over de Gibb River Road zou een aantal dagen langer geduurd hebben.

IMG 7260 IMG 7267 IMG 7325

Over Erwin

Laat een bericht achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.