Yap – Mantaroggen paradijs

Yap – Mantaroggen paradijs

Manta up close“Het tij en het zicht zijn op dit moment niet gunstig om manta’s tegen te komen. Geen garanties dus..” was wat Dave, eigenaar van de Beyond The Reef dive shop, tegen ons zei toen we bij hem kwamen om te gaan duiken. Hebben wij weer, dachten we, de enige duikers die helemaal naar Yap toe komen en dan geen manta’s gaan zien. Met lage verwachtingen daalden we de troebele wateren van Mill Channel af voor onze eerste duik. In de allereerste 20 seconden van die duik, terwijl we nog afdaalden, zagen we twee manta’s voorbij komen. Door alle opwinding landde Miek bijna bovenop een slapende witpunt rifhaai die ze niet had zien liggen op de bodem recht onder haar.. Gelukkig maar dat ie wakker werd en weg zwom voordat ie werd geraakt..

Mantaroggen behoren tot de mooiste dieren die in de oceanen rondzwemmen. Alleen al hun grootte en de elegantie waarmee ze bewegen zijn al adembenemend. Ze komen naar het rif om te eten en om schoongemaakt te worden bij zogenaamde ‘cleaning stations’; dat zijn groepen koraal waar poetsvisjes wonen die leven van de parasieten die grotere vissen met zich mee zeulen. Manta’s zweven een tijdje boven de cleaning stations, openen hun bek en kieuwen, en laten de poetsvisjes binnen voor een grote schoonmaakbeurt. Dat is typisch de plek waar je als duiker wil zijn als je ze van dichtbij wil bekijken. Daar gingen we dus naartoe. En we hebben manta’s gezien. We hebben een boel manta’s gezien en van erg dichtbij. Als je gewoon gaat zitten en wacht, en met een beetje geluk, komen ze. En ze komen meestal in groepen. We hebben groepen van 7 over onze koppies zien zwemmen en zweven. Ze kwamen zelfs zo dichtbij dat ik bang was ze te raken met de camera. Foto’s maken van deze beesten is best wel lastig; of ze zijn te ver weg (en dus is er te weinig licht) of ze zijn zo dichtbij dat je een super groothoeklens nodig hebt om ze te laten passen… De grootste die we gezien hebben moet zo’n 4m in spanwijdte zijn geweest. Als zo’n ding op minder dan een meter boven je zweeft, voel je je verdomd klein.

We hebben ook een paar duiksites buiten het rif bezocht met mooie koraalmuren en tuinen die ook veel beter zicht hadden. We hebben daar o.a. een hoop haaien gezien maar ook, iets wat niemand daar ooit zou verwachten te zien, een enorme blauwe marlijn.